Де-Ли

Сервис

- Надевайте комбинезоны, — предупредил пилот. — Мы почти на месте…

* * *

Анди поправил кислородную маску и первым выпрыгнул из шлюпки. Упал на траву, но тут же вскочил и огляделся. Полдень. Солнце, такой родной шум деревьев… Знакомый изгиб реки вдалеке и радуга на горизонте. А вон и ручей!

Анди поймал себя на странном ощущении. «Будто домой вернулся!» А еще ему очень хотелось увидеться с…

Да, вон там, между деревьями он построил первую хижину, а вон там разговаривал с Нэдом…

Из шлюпки, едва шевелясь, выползали остальные ученые. Не дожидаясь коллег, Анди быстрым шагом направился к бывшему жилищу.

«Ты… вернулся?» — раздался такой знакомый гулкий голос внутри. Анди замер. Сердце защемило.

- Значит, все было на самом деле… — прошептал он.

«О чем ты? — удивился Нэд. — А-а-а… Понятно… Иди к ручью. Вперед, вперед и налево… — потом добавил: — А я вот не сомневался в твоем существовании!..»

- Дело в том… — на ходу попытался объяснить Анди. — Слушай, ты чего, обиделся?!

«За два года разумной жизни я чего только не научился делать… — буркнул Нэд. — Обижаться, скучать, ждать друга, переживать, думать о смысле жизни… Этот ваш разум — такой кошмар! Такая пытка!.. Жду не дождусь, когда все уладится, и я снова смогу…»

Тут Анди увидел Нэда.

- О, вот ты где! — закричал и бросился навстречу. — Ты не поверишь, но я тоже по тебе скучал, инопланетный дружище. Сам не знаю почему! Дай-ка я на тебя посмотрю… Эх, смотрю, живее стал. Голова только выросла. Не тяжело таким умным быть?

«На свою посмотри! У нас на Де-Ли такие головы зеленкой мажут», — не остался в долгу Нэд.

- Ого! Ты чего, всю мою голову перелопатил, раз до юмора добрался?! — удивился Анди.

«Не только твою. Я на Земле был. Тело выращивать не научился, но по чужим головам… побродил… Я понимаю твое возмущение, но… это вы нас хотите уничтожить, а не мы вас, забыл?..»

- Да-да, прости. Я не то хотел подумать. Мы и правда что-то развеселились. Радость встречи — это хорошо, но надо и о делах поговорить. Вон, смотри туда… Это тащатся мои коллеги. Сейчас ты продемонстрируешь свой разум и…

«Я ничего демонстрировать не буду», — твердо сказал Нэд.

- Что?! Почему?..

«Есть причины. Я неплохо изучил человечество. И лучше нам в ваших глазах остаться неразумными грибами…»

Анди сел на траву, задумавшись. Нэд присел напротив, как два с лишним года назад.

- Пожалуй, ты прав… — нехотя признал Ананд. — Но ведь тогда вас уничтожат. И я ничего не смогу сделать!

«Не уничтожат. Я выполнил обещание. Наши выделения больше не убивают людей».

К друзьям подошла группа ученых. С трудом переведя дыхание, ведущий специалист по внеземному разуму спросил:

- Это и есть… разумный… дельтиец? Он может сказать нам пару слов? Поприветствовать?..

Анди растеряно переводил взгляд с коллег на Нэда и обратно.

- Дело в том…

Вдруг Нэд встал и поклонился гостям.

«Скажи им…» — раздалось в голове Анди.

- Дело в том, дорогие коллеги… Мне очень неловко, но тут такой конфуз. В обычном теле мы не можем общаться с дельтийцами. Только в ментальной проекции. Это можно объяснить следующим образом…

На далекой планете, на полянке у ручья разгорелся научный спор. Нэда заставляли поднимать руки по команде, считать на пальцах и чертить на глине геометрические фигуры.

- Что же, разумеется, пока это не разумные существа, а что-то вроде наших обезьян, — сказал наконец профессор-биолог. — Ошибку господина Сингха можно списать на неустойчивость ментальной проекции, но проблему ядовитых выделений все это не снимает.

- Я почему-то уверен, что никакой проблемы и не было.

- И не было гибели нескольких разведчиков и ученых?

- Не ученых, заметьте, а их ментальных проекций! — парировал Анди. — И если мое общение с Нэ… с этим существом было особенностью выращенного тела, то и смерть от смеха… — вы только подумайте, как нелепо звучит! — могла быть точно такой же особенностью…

- Гипотеза любопытная, — усмехнулся специалист по ядам. — Может быть, вы рискнете ее проверить?..

- Почему бы и нет? — сказал Анди, и сдернул маску. Вдохнул полной грудью воздух Де-Ли. Он был очень свежий, пряный и… вкусный!

- Вы с ума сошли?! — К Ананду бросилось сразу несколько человек, но, видя, что с ним ничего не случилось, отступили.

- Может, недостаточная концентрация?.. — нерешительно предположил специалист по отравляющим веществам.

Тогда Анди подошел к Нэду и вдохнул. Аромат сирени. Самой настоящей земной сирени! Непроизвольный смех вдруг вырвался из горла…

Спазм страха: «Неужели обманул?!» Но тут же отпустило, и Анди почувствовал блаженство.

- Ты божественно пахнешь! — прошептал он.

«Я старался, — довольно ответил Нэд. — Полгода подбирал ароматы… Сейчас мы вот так потеем. Здорово получилось?»

- Не то слово…

- Что? Что?! — Ученые оттащили Анди от инопланетянина. — Как вы себя чувствуете?

- Замечательно!

Страницы: 1 2 3 4 5 6 7 8 9 10 11 12 13 14

РанееПроизводные разума ДалееГород Бесконечных Колес

Читать похожее

Комментировать